Transkavkazská stezka v Gruzii

Transkavkazská stezka v Gruzii 1

Nová pěší turistická stezka spojí Černé a Kaspické moře 

Zakladatelé doufají, že se z jejich projektu stane významná pěší turistická trasa, která zpřístupní světu fascinující kultury a málo známé přírodní divy oblasti Kavkazu. 

„Několik měsíců strávených pěšími túrami v  Kavkazu představují něco neuvěřitelného, jako byste přešli celý miniaturní kontinent. Zdejší terén sahá od hustého lesa a ledovců v Gruzii až po drsné pastviny v Ázerbajdžánu. Je to však především pohostinnost místních, díky čemu jsou pěší túry zde něčím neobvyklým.“

Paul Stephens, spoluzakladatel nové Transkavkazské stezky, mluví o tom, proč si myslí, že to bude jedna z nejvýznamnějších pěších tras na světě. Spolu s týmem mapovačů a dobrovolníků pracují v Gruzii na prvním úseku trasy vedoucí přes Kavkaz.  Oblast tvoří hranici Evropy a Asie a leží mezi Černým a Kaspickým mořem. Mají v plánu postupně vytvořit dvě stezky, každou o délce 1500 km, z nichž jedna povede z východu na západ a bude spojovat obě moře a druhá povede ze severu na jih a bude spojovat pohoří Velký a Malý Kavkaz. Financované jsou převážně prostřednictvím crowdfundingu.

Trasa, kterou tvoří kombinace už existujících tras a nových stezek, se staví po etapách, kdy první z nich je úsek dlouhý 200 km mezi oblastmi Svanetie a Rača v severozápadní Gruzii. Vloni Paul Stephens se spoluzakladatelem Jeffem Haackem pročesali a zmapovali trasu staré stezky, která spojuje vesnice na západě oblasti Svaneti. Od července 2016 pak pracují s dobrovolníky na stavbě stezky, odstraňují překážky, staví mosty a vytvářejí značení.                                         

“Snažili jsme se ze spíše kravské stezky vytvořit dobře schůdnou trasu pro pěší turisty. Dobrovolníci z celého světa strávili až osm týdnů na projektu, který má být dokončen 28. srpna 2016. Jakmile bude hotový první úsek, mapovači vytvoří průvodce a nahrají trasu na GPS, aby ji už na podzim bylo možné používat. Našim plánem je teď dokončit tento úsek o délce 200 km, vytvořit průvodce, dostat ho do oběhu a přilákat sem lidi.“  

Transkavkazská stezka zpřístupní převážně neznámé oblasti a umožní přístup do historických a chráněných lokalit, jako je Ušguli, nejvýše položená trvale osídlená vesnice v Evropě. Také zvýší hospodářské příležitosti pro místní komunity a propojí asi dvě desítky národních parků. Paul Stephens zde začal s pěší turistikou před 11 lety, když přišel z USA do Gruzie jako dobrovolník Mírových sborů.  

Je tu mimořádně krásně. Národní parky jsou neuvěřitelné, ale někdy nepřístupné. Aby zůstala mimořádná biodiverzita v Gruzii zachována, lidé si oblastí musí vážit. Gruzie je malá země, ale velmi pestrá a rozmanitá. Je úžasný zážitek, když tu můžete několik týdnů chodit a poznávat zdejší rozmanitou krajinu a kulturu.“

Dalším krokem je získat více peněz z crowdfundingu, z korporátního sponzoringu a z grantů a mít programy na stavbu stezek ve více lokalitách, jako je Arménie, kde jiný tým už začal s průzkumem severojižní trasy. Podle jiných stezek ve světě jsou náklady odhadovány na 1000-1500 USD/km, což celkem dělá 3-5 mil. USD.  Paul říká, že přestože je manuální práce „intenzivní“, dobrovolníci se zároveň dostanou do málo navštěvovaných oblastí Gruzie.

„Je to skvělý způsob, jak poznat tuto fascinující část světa, strávit čas v krásném prostředí a přitom dělat a učit se něco nového.“